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Cos'è Saw Palmetto? Salute della prostata e altri usi

Cos'è
Salute della prostata
Calvizie maschile
Altri benefici
Sicurezza
Dosaggio
Linea di fondo
Saw Palmetto è un integratore a base di frutti dell'albero Serenoa repens.

È spesso usato per trattare la prostata ingrossata, migliorare la funzione urinaria e aumentare la crescita dei capelli. Alcuni usano anche il supplemento per aumentare la libido e la fertilità e ridurre l'infiammazione. Infine, si dice che il saw palmetto abbia effetti antitumorali.

Tuttavia, non tutti i suoi usi e presunti benefici per la salute sono supportati dalla scienza.

Questo articolo esamina la ricerca dietro saw palmetto, compresi i suoi benefici, i potenziali effetti collaterali e le raccomandazioni sul dosaggio.

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Cos'è saw palmetto?

Il Saw Palmetto, o Serenoa repens, è una palma nana originaria delle regioni sud-est del Nord America e particolarmente abbondante in Florida, Georgia, Cuba e Bahamas (1).

Cresce in terreni sabbiosi e prende il nome dai denti affilati a forma di sega sugli steli che attaccano le foglie dell'albero al suo gambo. L'albero di saw palmetto produce bacche scure che contengono un grande seme (1).

Il frutto del saw palmetto è stato a lungo utilizzato dai nativi americani per le sue proprietà nutritive, diuretiche, sedative, afrodisiache e antitosse.

Al giorno d'oggi, le bacche vengono consumate intere o essiccate e utilizzate per preparare il tè. Il saw palmetto essiccato e macinato può essere acquistato anche in capsule o compresse. È ampiamente disponibile, anche online.

Tuttavia, la forma più comune sul mercato sono gli estratti oleosi delle porzioni grasse delle bacche essiccate (1).

Questi integratori contengono il 75-90% di grassi a seconda del metodo di estrazione. In genere forniscono quantità maggiori di composti vegetali benefici come la vitamina E e altri antiossidanti rispetto al frutto crudo (2).

Saw Palmetto è un integratore a base di frutti dell'albero della Saw Palmetto. Gli integratori sono disponibili in varie forme, con gli estratti oleosi che sono i più popolari.

Può giovare alla salute della prostata e alla funzione urinaria

Il Saw Palmetto può aiutare a trattare l'iperplasia prostatica benigna (IPB), una condizione medica caratterizzata da un ingrossamento lento, non canceroso ma anormale della prostata.

L'IPB è comune negli uomini più anziani e colpisce fino al 75% degli uomini di 70 anni (3).

Se non trattata, la prostata può ingrandirsi al punto da interferire con la capacità di svuotare adeguatamente la vescica. Può anche aumentare la frequenza e la voglia di urinare, spesso causando un'eccessiva minzione notturna che può disturbare il sonno.

L'IPB fa parte di un gruppo più ampio di sintomi del tratto urinario inferiore (LUTS), un gruppo di sintomi che tipicamente coinvolgono la vescica, l'uretra e la prostata. A differenza dell'IPB, la LUTS può colpire sia uomini che donne (4, 5).

Diversi studi hanno esaminato l'effetto di saw palmetto sulle LUTS, con risultati contrastanti.

I primi studi hanno riportato che saw palmetto può aiutare ad aumentare il flusso di urina e ridurre la minzione notturna negli uomini con IPB, sia se usato da solo che in combinazione con la terapia farmacologica tradizionale (6, 7, 8, 9, 10).

Tuttavia, l'ultima revisione Cochrane – lo standard più elevato nell'assistenza sanitaria basata sull'evidenza – ha concluso che il saw palmetto fornisce pochi miglioramenti in LUTS (11).

D'altra parte, due revisioni notano che una dose giornaliera di 320 mg di Permixon – uno specifico estratto di saw palmetto – era più efficace di un placebo nel migliorare il flusso di urina e ridurre la minzione notturna (12, 13).

È possibile che gli effetti variano in base alla forza della singola formulazione. Nel complesso, sono necessari ulteriori studi prima di poter trarre conclusioni solide.

Le prove relative alla capacità di saw palmetto di migliorare la salute della prostata e la funzione urinaria sono contrastanti. Alcuni studi riportano che può migliorare il flusso di urina e ridurre la minzione notturna, ma altri non trovano alcun effetto. Sono necessarie ulteriori ricerche.

Può ridurre la calvizie maschile

Il Saw Palmetto può aiutare a prevenire l'alopecia androgenetica, un tipo di perdita di capelli nota anche come calvizie maschile e femminile rispettivamente negli uomini e nelle donne.

Si pensa che agisca bloccando l'enzima che converte il testosterone in diidrotestosterone (DHT), un ormone di tipo androgeno che si ritiene causi questa forma di perdita di capelli (14, 15).

Si ritiene che livelli più elevati di ormoni androgeni come il DHT riducano il ciclo di crescita dei capelli e portino alla crescita di ciocche di capelli più corte e sottili (15).

Un piccolo studio riporta che una dose giornaliera di 200 mg di saw palmetto – assunta con un altro composto vegetale benefico noto come beta-sitosterolo – ha ridotto la perdita di capelli nel 60% degli uomini con alopecia androgenetica rispetto a un placebo (16).

In uno studio di 2 anni, gli uomini con calvizie maschile hanno ricevuto 320 mg di saw palmetto al giorno o finasteride, un farmaco convenzionale contro la caduta dei capelli.

Alla fine dello studio, circa un terzo di coloro che hanno ricevuto saw palmetto hanno riportato un aumento della crescita dei capelli. Detto questo, saw palmetto era solo la metà più efficace del farmaco convenzionale (17).

Un piccolo studio riporta anche un piccolo aumento del numero di capelli in circa la metà degli uomini trattati con una lozione per capelli saw palmetto. Tuttavia, questa lozione conteneva anche altri principi attivi, rendendo difficile isolare l'effetto del saw palmetto (18).

Sebbene promettente, la ricerca sull'effetto di saw palmetto sulla caduta dei capelli è limitata. Sono necessari ulteriori studi prima di poter trarre conclusioni solide.

Il Saw Palmetto può aiutare a combattere la calvizie maschile e femminile. Tuttavia, sembra meno efficace dei farmaci convenzionali per la perdita dei capelli e sono necessarie ulteriori ricerche per confermare questi effetti.

Altri potenziali vantaggi

Il Saw Palmetto è propagandato per fornire ulteriori vantaggi, sebbene la maggior parte non sia supportata da una solida scienza.

Ad esempio, la ricerca in provetta mostra che Permixon – una formulazione specifica di saw palmetto – può ridurre i marker di infiammazione nelle cellule della prostata. Tuttavia, non è chiaro se altri integratori di saw palmetto abbiano lo stesso effetto (19, 20).

Permixon può anche proteggere la libido e la fertilità negli uomini. La terapia farmacologica convenzionale per BPH e LUTS ha dimostrato di avere un impatto negativo sulla funzione sessuale negli uomini.

Una revisione di 12 studi randomizzati controllati – il gold standard nella ricerca nutrizionale – ha confrontato Permixon con la terapia farmacologica convenzionale come trattamento per BPH e LUTS.

Sebbene entrambi producessero effetti collaterali negativi sulla funzione sessuale maschile, il supplemento saw palmetto ha portato a minori cali della libido e minore impotenza rispetto al trattamento farmacologico convenzionale (12).

Tuttavia, non è chiaro se Permixon abbia lo stesso effetto in uomini sani o se altre formulazioni di saw palmetto offrano benefici protettivi simili.

Inoltre, ulteriori studi elencano la diminuzione della libido come potenziale effetto collaterale dell'assunzione di integratori di saw palmetto, quindi sono necessarie ulteriori ricerche per confermarlo (21).

Infine, la ricerca in provetta suggerisce che il saw palmetto può aiutare a uccidere e rallentare la crescita di alcune cellule tumorali, inclusa la prostata. Sebbene promettenti, non tutti gli studi sono d'accordo e sono necessarie ulteriori ricerche (22, 23, 24).

Il Saw Palmetto può ridurre l'infiammazione e proteggere il tuo corpo dalla crescita delle cellule tumorali. Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche.

Sicurezza ed effetti collaterali

Sebbene le bacche di saw palmetto crude e secche siano state consumate per secoli, la loro sicurezza non è stata studiata direttamente.

Detto questo, gli studi suggeriscono che gli integratori di saw palmetto sono generalmente sicuri per la maggior parte delle persone. Gli effetti collaterali più comuni includono diarrea, mal di testa, affaticamento, diminuzione della libido, nausea, vomito e vertigini. Tuttavia, tendono ad essere lievi e reversibili (21).

In casi isolati sono stati segnalati effetti collaterali più gravi come danni al fegato, pancreatite, sanguinamento nel cervello e morte. Tuttavia, non è sempre chiaro se saw palmetto fosse la causa (21, 25, 26, 27).

Due studi di casi riportano inoltre che le ragazze hanno sperimentato vampate di calore quando venivano somministrati integratori di saw palmetto per trattare la caduta dei capelli o l'irsutismo, una condizione che causa la crescita indesiderata dei peli di tipo maschile nelle donne (28, 29).

Inoltre, vi è qualche preoccupazione che il saw palmetto possa essere collegato a difetti alla nascita e possa impedire il normale sviluppo dei genitali maschili (1).

Pertanto, l'uso è fortemente sconsigliato nei bambini, così come nelle donne in gravidanza o in allattamento.

Inoltre, una revisione delle etichette e dei materiali di marketing su Internet avverte le persone con disturbi della prostata o tumori dipendenti dagli ormoni di consultare il proprio medico prima di prendere questo integratore (1).

Avvertono anche che saw palmetto può interagire con altri farmaci, sebbene ulteriori revisioni non abbiano trovato prove di ciò (1, 21).

Il Saw Palmetto è generalmente considerato sicuro. Tuttavia, i bambini, le donne incinte e che allattano, così come quelli con determinate condizioni mediche potrebbero dover astenersi dall'assumere questo integratore.

Potenzialmente efficaci dosaggi

Saw palmetto può essere assunto in molte forme.

Esistono poche ricerche sui dosaggi efficaci quando le bacche di saw palmetto vengono mangiate intere o immerse per fare un tè.

Se assunto come integratore essiccato o come estrazione liquida oleosa, il saw palmetto appare più efficace a dosaggi giornalieri di 160-320 mg (12, 13, 16, 17).

Detto questo, la maggior parte degli studi sono stati condotti esclusivamente su uomini, quindi non è chiaro se gli stessi dosaggi siano appropriati per le donne (1).

Consultare sempre il proprio medico prima di prendere saw palmetto per garantire la sicurezza e il dosaggio appropriato.

Saw Palmetto sembra più efficace se assunto in dosi giornaliere di 160-320 mg. Tuttavia, sono necessari ulteriori studi, in particolare sulle donne.

Saw Palmetto è un integratore a base di frutti dell'albero Serenoa repens.

Può offrire benefici per la salute come una migliore crescita dei capelli, salute della prostata e funzione urinaria.

Secondo gli studi in provetta, potrebbe anche avere proprietà antinfiammatorie e antitumorali, ma sono necessarie ulteriori ricerche in queste aree.

È meglio discutere di questo integratore con il proprio medico prima di provarlo. I bambini e le donne incinte o che allattano dovrebbero astenersi dal prendere saw palmetto.

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