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I risultati sono particolarmente importanti per gli uomini con aspettative di vita più lunghe perché la terapia li espone a effetti collaterali più avversi ed è associata a un aumento del rischio di morte e priva gli uomini dell'opportunità di una cura con altri metodi.

Lo studio di ricerca è stato pubblicato online su European Urology.

Il focus del nuovo studio è la terapia di deprivazione androgenica (ADT), in cui un farmaco iniettabile o impiantato viene utilizzato per interrompere la capacità del corpo di produrre testosterone. È noto che l'ADT ha effetti collaterali significativi come malattie cardiache, diabete, aumento di peso e impotenza; tuttavia un numero crescente di prove suggerisce che l'ADT possa in effetti portare a una morte precoce.

Dagli anni '40, la terapia è stata un pilastro del trattamento per il cancro alla prostata che ha metastatizzato o diffuso oltre la ghiandola prostatica. Altri studi ancora supportano l'uso dell'ADT quando viene utilizzato come adiuvante o in aggiunta alla radioterapia per il cancro alla prostata ad alto rischio. Non esistono prove a sostegno dell'uso esclusivo di ADT per il cancro alla prostata localizzato o a basso rischio.

"L'uso dell'ADT come trattamento primario per il cancro alla prostata localizzato ea basso rischio è aumentato nel tempo, nonostante i noti effetti collaterali dannosi e la mancanza di dati a supporto di tale uso", afferma Jesse D. Sammon, DO, ricercatore presso l'Henry Ford Hospital Vattikuti Urology Institute e autore principale del nuovo studio. "Negli anni '90 è diventato estremamente comune utilizzare l'ADT al posto della prostatectomia radicale o della radioterapia".

Le preoccupazioni per il possibile uso improprio dell'ADT da solo nel trattamento del cancro alla prostata, nonché una crescente consapevolezza del suo potenziale danno, hanno portato a cambiamenti nelle politiche di rimborso di Medicare per ADT nel 2004.

Ciò ha comportato un calo del 40% del rimborso e una riduzione dell'uso inappropriato di ADT dal 38,7% al 25,7% per i tumori della prostata localizzati di nuova diagnosi.

"Allo stesso tempo, c'era una crescente consapevolezza dei molti possibili effetti negativi di ADT, tra cui diminuzione della libido, anemia e affaticamento, e un più alto rischio di malattie metaboliche e cardiovascolari", dice il dott. Sammon.

"Nella progettazione del nostro studio, abbiamo ipotizzato che gli effetti avversi dell'ADT potrebbero essere più pronunciati negli uomini con aspettative di vita più lunghe poiché verrebbero probabilmente trattati con ADT per un periodo più lungo e sarebbero esposti a più effetti collaterali correlati al trattamento".

Attingendo ai dati del più grande registro del cancro delle nazioni (SEER) (sorveglianza, epidemiologia e risultati finali), i ricercatori si sono poi collegati ai record di Medicare e hanno identificato 46.376 uomini con diagnosi di cancro alla prostata localizzato che non sono stati sottoposti a prostatectomia radicale o radioterapia per cancro alla prostata, diagnosticata tra il 1992 e il 2009. Tra questi, il 38,5% è stato trattato con ADT.