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Questo tipo di sorveglianza per il cancro alla prostata a basso rischio è stato recentemente raccomandato da Cancer Care Ontario. Questo documento, pubblicato sul Canadian Medical Association Journal, è il primo studio completo che descrive la frequenza con cui viene eseguita la sorveglianza in Canada.

Il team di ricerca ha esaminato le cartelle cliniche di 477 uomini con cancro alla prostata di basso grado indirizzati alla Ages Cancer Assessment Clinic dell'Ottawa Hospital tra il 2008 e il 2013. Hanno scoperto che il numero di pazienti sotto sorveglianza attiva è aumentato drasticamente dal 32% nel 2008 al 68% nel 2013. Hanno anche scoperto che dopo cinque anni di follow-up, circa il 59% dei pazienti sotto sorveglianza attiva era ancora gestito in quel modo.

"Dati recenti suggeriscono che il cancro alla prostata di basso grado può crescere molto lentamente e quindi molti pazienti probabilmente non hanno bisogno di cure", ha detto il dott. Rodney Breau, autore senior dello studio e chirurgo del cancro alla prostata ed epidemiologo presso l'Ospedale di Ottawa e l'Università di Ottawa. "Alcuni uomini possono resistere per anni, o forse per tutta la vita, senza che il cancro si diffonda. Se monitoriamo attentamente i pazienti, possiamo ancora curare il cancro se diventa più a rischio. Se il cancro non progredisce, possono evitare interventi chirurgici non necessari, radiazioni e altre terapie, che possono avere effetti collaterali tra cui incontinenza, impotenza e problemi intestinali ".

Un uomo che è stato in grado di evitare questo tipo di trattamento non necessario è Stephen Wilson, un manager di 56 anni di un caseificio a Winchester, Ontario. Quando gli è stato diagnosticato un cancro alla prostata di basso grado nel dicembre 2012, sia il suo oncologo in Cornovaglia che il dottor Breau gli hanno consigliato di andare in sorveglianza attiva.

"Ogni volta che senti la parola 'c', il panico si fa sentire", ha detto Wilson. "Devi convivere con l'idea che c'è, ma ho una formazione scientifica che mi ha permesso di farlo senza problemi. Ora sono passati tre anni e sto bene; la sorveglianza attiva è stata la scelta giusta per me".

Il dottor Breau osserva che lo studio conferma che la diagnosi di cancro alla prostata non significa necessariamente che un uomo avrà bisogno di cure. Ciò significa che i medici possono mantenere i benefici dello screening del cancro alla prostata riducendo al contempo un potenziale danno: il trattamento eccessivo dei tumori a crescita lenta. Inoltre, lo studio ha rilevato che tra i pazienti che hanno ricevuto il trattamento, quasi tutti lo hanno fatto a causa di un cambiamento nel loro cancro, non a causa dell'ansia.

I ricercatori notano anche che il tasso di sorveglianza attiva osservato nello studio è molto più alto dei tassi di sorveglianza stimati durante lo stesso periodo di tempo negli Stati Uniti.

"Molti pazienti stanno ora evitando trattamenti non necessari e questo rappresenta un importante cambiamento di paradigma nella gestione di questa malattia", ha detto l'autore principale, il dottor Octav Cristea, residente in urologia presso l'Ospedale di Ottawa e l'Università di Ottawa.